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Arizona: Incidente 40 – El OVNI de Rhoades

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(UFOvni.org) Arizona: Incidente 40 – El OVNI de Rhoades. El “Incidente 40” incluye fotos de un OVNI sospechoso y posiblemente una de las primeras apariciones de los “Hombres de Negro“. Cuando las personas interesadas en el tema de los ovnis escuchan el nombre de la ciudad de Phoenix, Arizona, la mayoría recuerda inmediatamente el famoso incidente “Phoenix Lights” (Luces De Fénix) de 1997.

Pero resulta que se han observado numerosos casos de objetos anómalos no identificados en nuestro cielo. Fénix durante mucho tiempo. Dichos informes se remontan a los primeros días de lo que se considera la “historia moderna” de la ufología, y el gobierno de los Estados Unidos ha mostrado un interés considerable en muchos de ellos. Uno de esos avistamientos se informó el mismo día del infame desastre de Roswell, aunque atrajo mucha menos atención de los medios. Sin embargo, este evento provocó una larga investigación por parte de la Fuerza Aérea de los EE. UU., que se prolongó durante varios años.

El hecho en cuestión tuvo lugar en Phoenix, Arizona, a última hora de la tarde del 7 de julio de 1947. William A. Rhodes, músico profesional y fotógrafo aficionado, operador de radio y entusiasta de la electrónica, salía de casa para dirigirse a su taller, que construyó en el patio trasero cuando escuchó un ruido curioso proveniente del oeste. Según el testigo, no vio nada en esa dirección desde su patio, pero rápidamente notó una vista inusual en el noreste. Lo describió como un objeto gris, plano y elíptico que mide entre 20 y 30 pies de ancho, se mueve entre 400 y 600 millas por hora, descendiendo en espiral desde una altitud de aproximadamente 5,000 a 2,000 pies. Rhodes corrió rápidamente a su taller y tomó una cámara Kodak Brownie 120. Volviendo a la calle, tomó una foto del objeto cuando se acercaba a la trayectoria inferior y otra después de que terminara su caída en espiral y comenzara a acelerar rápidamente hacia arriba en un ángulo de 45 grados.

Después de que el objeto desapareciera en el cielo, Rhodes no perdió tiempo en compartir sus impresiones con el periódico Arizona Republic. Al día siguiente, apareció en la portada del periódico un artículo con dos fotos tomadas por un testigo presencial, lo que causó un gran revuelo. William Rhodes no sabía que el gobierno federal se enteró de esta historia casi de inmediato y se interesó en su historia. A esto le siguió una investigación que duró más de cinco años, y el viaje de Rhodes, que no siempre fue positivo. Su historia se convirtió en parte del proyecto “Offense” (Ofensa), llamado simplemente “Incidente 40“, y más tarde, el proyecto “Blue Book” (Libro Azul). Y su historia puede haberse convertido en una de las primeras apariciones registradas de personas a las que se les llama “hombres de negro” en la mitología OVNI.

La investigación comienza

En las siguientes semanas, Rhodes concedió entrevistas a muchos periódicos y revistas. Muchos medios de comunicación de esa época estaban extremadamente interesados ​​en el tema de los “platillos voladores” ya que solo dos semanas antes, el mundo se enteró del infame mensaje de Kenneth Arnold sobre numerosos aviones misteriosos avistados cerca del Monte Ranier en el estado de Washington. La prensa informó erróneamente que Arnold describió estos barcos como “platillos voladores“, pero el nombre se mantuvo. Vale la pena señalar que las fotos del Sr. Rhodes coincidieron inquietantemente con la descripción real que Arnold dio de la aeronave que observó, y este hecho se notará más adelante en la investigación del Proyecto Grudge.

La observación de Rhodes también podría haber sido eliminada rápidamente de las portadas de los periódicos, porque por alguna coincidencia cósmica (si ese fuera el caso) sucedió el mismo día que un periódico en Roswell, Nuevo México, informó sobre el famoso descubrimiento de un “disco volador“, que eventualmente se convirtió en el punto de referencia para todos los informes de ovnis de esa época.

Cuando William Rhodes contó su historia al mundo, no sabía que los funcionarios militares y gubernamentales estaban al tanto y casi de inmediato comenzó a estudiar su mensaje. Dentro de las 24 horas posteriores a que el periódico Arizona Republic informara sobre el incidente el 8 de julio de 1947, representantes de la Fuerza Aérea se pusieron en contacto con el periódico para solicitarles copias de dos fotografías que se les proporcionaron. El periódico accedió a la petición.

Todo esto quedó documentado en los protocolos de investigación del proyecto “Libro Azul”, que ahora se encuentran resguardados en el Catálogo del Archivo Nacional. También vale la pena señalar que el nombre de William Rhodes se ha editado en todos los documentos a los que nos referiremos y citaremos aquí, excepto en un caso en el que el nombre “Rhodes” se dejó intacto. Sin embargo, los materiales de los medios disponibles al público no dejan dudas de que este caso en particular está siendo investigado, y su identidad nunca se ha ocultado en sus entrevistas y discursos públicos.

Aunque la atención de la comunidad mundial puede haberse desplazado rápidamente a otras historias sobre fenómenos potencialmente sobrenaturales, la atención del gobierno no se ha debilitado. Se realizaron consultas a través de varias oficinas de la Fuerza Aérea y agencias federales de inteligencia sobre lo que Rhodes había visto. Toda esta información se envió a varios departamentos, incluido el Comando de Logística de la Fuerza Aérea en la Base de la Fuerza Aérea Wright-Patterson. En coordinación con otras agencias federales, finalmente se concertó una entrevista con el propio Rhodes, que tuvo lugar a fines de agosto de 1947, menos de un mes después de la observación. Lo que sucedió a continuación puede haber servido como base para varias teorías de larga data sobre cómo el gobierno federal de los EE. UU. ve los problemas relacionados con los avistamientos de ovnis.

La llegada de los hombres de Negro

El 9 de agosto de 1947 se programó una entrevista con William Rhodes. Fue entrevistado por el agente especial George Fugate Jr. del Cuerpo de Contrainteligencia (CIC) y el agente especial Brower (sin nombre) del FBI. Curiosamente, si el agente especial Fugate reveló más tarde su identidad, los agentes se presentaron inicialmente solo como “representantes del gobierno de los Estados Unidos“. En entrevistas posteriores, el agente especial Brower declaró que consideraba que ocultar su identidad era un “procedimiento inusual“, pero que “no era de su incumbencia“, y continuó la entrevista. Se le pidió a Rhodes sus fotografías originales del barco y los negativos de su cámara. Entregó las fotos pero informó a los agentes que no había negativos en su casa, pero que los devolvería al día siguiente, lo cual hizo. También se le informó que era “poco probable” que le fueran devueltos las fotografías y los negativos.

Esta es una parte inusual de la grabación. Algunas fotografías de agentes del FBI de la década de 1950 muestran que por lo general acudían a sus tareas con un estereotípico traje negro de hombre y zapatos de vestir. (En la era moderna, cuando los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley de cualquier nivel visitan a los ciudadanos, el procedimiento estándar es presentar una tarjeta de identidad válida que indique el departamento en el que trabajan y los motivos de la visita. Este no fue el caso del agente especial Brower en 1947. Y esta información no nos llegó de alguna publicación de conspiración sobre OVNIS. Esta información está documentada en informes gubernamentales archivados.

El lector bien puede preguntarse si se trataba de algún tipo de enfoque único propuesto por Fugate, o si era un enfoque estándar en las investigaciones de ovnis. Si es lo último, entonces quizás el agente especial Brower fue reclutado sin saberlo como uno de los primeros “hombres de negro” documentados. Personas anónimas con atuendo oficial que dicen ser “del gobierno” piden a un testigo que les entregue pruebas, lo cual es bastante consistente con la leyenda de los “hombres de negro“. Sin embargo, William Rhodes no estaba contento con la incautación de su evidencia, lo que generó complicaciones en la investigación posterior.

Giros inusuales de la investigación del gobierno

Aunque la investigación realizada por varias unidades del ejército y los servicios de inteligencia de EE. UU. comenzó el día después de que William Rhodes fotografiara algo inusual en el cielo cerca de su casa, se prolongó durante varios años. Incluso antes de que se interrogara a Rhodes a finales de agosto de 1947, se hicieron preguntas sobre las fotografías que presentó. Algunas de estas investigaciones fueron ciertas de carácter técnico, se estudió la confiabilidad de las imágenes, las condiciones climáticas en ese momento y otros datos que pudieran confirmar o refutar las declaraciones del testigo.

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Pero al mismo tiempo, cuando los investigadores estaban comprobando la posibilidad de que se vieran “discos voladores” sobre Phoenix, estudiaron al propio William Rhodes aún más profundamente. Los materiales de la investigación, que luego se recopilaron como parte del proyecto “Delito“, muestran claramente que el gobierno estudió casi todos los aspectos de la vida de Rhodes para determinar la “naturaleza de su carácter” y qué tan “patriótico” era un ciudadano.

Numerosos informes han demostrado que el gobierno solicitó información completa sobre el historial crediticio de Rhodes, así como su historial personal, mientras que sus vecinos fueron entrevistados para determinar qué tipo de persona era. Un informe anterior indicó que “hay otros aspectos indeseables en este caso. Actualmente se está investigando la naturaleza del observador y sus conexiones comerciales“. Informes posteriores muestran que la investigación se interesó en muchos aspectos de la vida de Rhodes que no tenían nada que ver con fenómenos aéreos no identificados.

Fruto de estas investigaciones se han elaborado informes que tratan temas muy privados. Uno de los informes registró que su madre era una emigrante rusa y se sugirió que la lealtad de la familia podría estar en otra parte. Se señaló que era músico y que su esposa era la única fuente de ingresos de la familia. El informe afirmó que Rhodes “no es religioso y es un demócrata registrado“, así como que “no votó en las últimas elecciones“. Todo esto quedó registrado, a pesar de que entrevistas con sus vecinos demostraron que es un “gran vecino” que “dedica mucho tiempo a los proyectos de la comunidad“.

Las conclusiones sobre el incidente 40 se extrajeron en dos direcciones diferentes

Los informes finales de la investigación fueron contradictorios en muchos sentidos. Algunos investigadores encontraron muy convincente el hecho de la observación, mientras que otros lo descartaron por completo. Pero estaba claro que había preguntas para Rhodes desde el principio. Uno de los informes, en particular, enfatizó la división de opiniones tanto sobre la evidencia fotográfica como sobre la credibilidad del testigo. En la primera página del informe, los investigadores concluyeron que “no es posible una explicación astronómica para el objeto inusual mencionado en este incidente“. Continúa diciendo: “Este caso es particularmente importante debido a la evidencia fotográfica y debido a la similitud de estas fotos con los dibujos [editados] en el Incidente 17“. (El incidente 17 es una reunión con Kenneth Arnold).

El informe continúa diciendo que “estos dos casos más confiables y completamente independientes deberían coincidir tan estrechamente en cuanto a la forma del objeto y su maniobrabilidad“. El informe continúa diciendo que el incidente 40 es “uno de los más importantes en la historia de estas instalaciones“, y recomienda una mayor investigación y la recopilación de más pruebas.

Pero en la segunda página del mismo informe, se agrega un descargo de responsabilidad. Habiendo cambiado por completo la situación, advierte que “sigue habiendo una alta probabilidad de que todo este incidente sea descabellado y sea una invención de una mente excitada. Esto refuerza la necesidad de una segunda investigación. Si esto es un hecho descabellado, entonces debe enfatizarse e incluso hacerse público para reprimir el entusiasmo por los informes irresponsables sobre “platillos” y objetos similares“. Alternancias similares de apoyo a la confiabilidad de la observación de Rhodes y la posibilidad de que fuera completamente un engaño continúan a lo largo de los documentos.

Pero una persona que pareció inclinarse por la credibilidad del Incidente 40 fue J. Allen Heineck. En su análisis de los informes enumerados en el “Proyecto Grudge“, dividió todas las observaciones en tres categorías con varias subcategorías para cada una. La categoría 1 cubría fenómenos astronómicos como meteoritos, estrellas, planetas o luces naturales relacionadas en el cielo. La categoría 2 se ha descrito como “fenómenos no astronómicos, pero que sugieren otras explicaciones“. Incluía objetos como globos, aviones ordinarios, cohetes, bengalas, pájaros u otras cosas ordinarias que se observan regularmente. La categoría 3 se reservó para eventos caracterizados como “no astronómicos, sin explicación obvia“. Dividió esta categoría en la subsección (3. a), que fue cancelada como “falta de evidencia que impida la explicación“. La categoría (3. b) se definió como “Evidencia ofrecida: Sugiere una falta de explicación“. El incidente 40 está incluido en la categoría (3. b).

¿Qué pasó con las fotos y los negativos?

Uno de los principales puntos de controversia en todo el caso del Incidente 40 fue qué pasó con las fotografías y los negativos de la celda de William Rhodes después de la investigación inicial en 1947. En 1952, la BBC descubrió de alguna manera que Rhodes había estado en contacto con la revista. que publicó su historia y preguntaba sobre la posibilidad de demandar al gobierno para recuperar los negativos. Esto parece haber causado cierta confusión entre los funcionarios del gobierno que estudiaron el hecho de la vigilancia, por lo que la Dirección de Inteligencia de la Fuerza Aérea en Wright-Patterson informó que no tenían negativos, pero si los encontraban, deberían ser devueltos a Rhodes “con una disculpa” para “evitar un revuelo en la prensa“.

Esto provocó que la Dirección de Inteligencia de la Fuerza Aérea (AFOIN) enviara una carta al capitán Edward J. Ruppelt, conocido por el proyecto del Libro Azul, con el pedido de “devolvernos los negativos lo antes posible”. A Ruppelt se le aseguró que si se devolvían los negativos, se harían copias para sus grabaciones. Ruppelt respondió rápidamente, afirmando que no había negativos en su oficina. También fue más allá y dijo que ni siquiera estaba seguro de si Rhodes había enviado los negativos al gobierno, diciendo que su oficina había concluido que las fotos “probablemente no son auténticas“. Además, sugirió que Rhodes estaba tratando de unirse a una “pandilla que vende fotografías” y que si el gobierno confirmaba que tenían los negativos, podría generar una “situación desagradable“.

Sin embargo, estas preguntas sobre el origen y la propiedad de los negativos no están respaldadas por documentos gubernamentales. La hoja de ruta y contabilidad muestra que los negativos estaban en posesión del Departamento de Proyectos Técnicos del Comando de Materiales Aéreos en Wright-Patterson el 19 de febrero de 1948. Otros registros en el archivo muestran que los negativos fueron examinados y analizados por varios expertos para determinar el equipo utilizado para la filmación, el tipo de película utilizada y la posible autenticidad de las imágenes. Si bien la oficina de Ruppelt pudo haber perdido los negativos de alguna manera cuando la investigación llegó a su fin, sigue documentado que los negativos se habían estado moviendo de un lado a otro entre Wright-Patterson y otras oficinas durante algún tiempo.

Conclusiones

Quince minutos de fama de William A. Rhodes llegaron y se fueron bastante rápido en julio y agosto de 1947. Tal vez esto se debió a que informó sobre su observación y presentó sus fotos a los medios locales solo dos semanas después de que Kenneth Arnold atrajera la atención nacional y el mundo. se enteró del incidente de Roswell el día después de que su mensaje llegara a la prensa. Pero detrás de escena, el gobierno encontró una razón para describir su informe como uno de los “dos casos más confirmados y completamente independientes” de avistamientos de ovnis. Incluso J. Allen Hynek encontró la evidencia convincente, sin una explicación alternativa obvia.

Aunque algunos expertos del gobierno trataron de llamar a Rhodes un bicho raro, las entrevistas con sus vecinos y familiares lo describieron como una persona de mentalidad científica que estuvo interesada en la astronomía, la tecnología de radio y televisión y la fotografía desde una edad temprana. Los escépticos pueden señalar razonablemente que el momento en que vio el fenómeno estaba “en la cola” del fenómeno de Kenneth Arnold, pero la similitud entre estos dos fenómenos fue reconocida incluso por el proyecto del Libro Azul. Además, el interés de Rhodes por todas estas tecnologías surgió mucho antes de que aparecieran las historias modernas sobre objetos extraños en el cielo. Y su experiencia documentada de comunicarse con aquellos a quienes hoy podemos llamar “Hombres de Negro” da motivos para preguntarse si este evento fue algo significativo en la historia de la ufología.

Como siempre en estos primeros casos, las conclusiones se dejan a la discreción del observador. Pero lo que se conoce como “Incidente 40” en los archivos del “Proyecto Grudge” y el “Proyecto Libro Azul” puede merecer una mayor atención por parte de quienes estudian los paralelismos entre los primeros días de nuestra investigación sobre estos temas y lo que está sucediendo hoy en día en el nuevas oficinas de investigación de la UAP del Pentágono.

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