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Jim Green: el principal científico que se jubila de la NASA dice que podemos terraformar Marte y tal vez Venus también

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(UFOvni.org) Jim Green: el principal científico que se jubila de la NASA dice que podemos terraformar Marte y tal vez Venus también. Jim Green ha dado forma a gran parte de la investigación científica de la agencia espacial durante décadas.

Desde que se unió a la NASA en 1980, Jim Green lo ha visto todo. Ha ayudado a la agencia espacial a comprender el campo magnético de la Tierra, explorar el sistema solar exterior y buscar vida en Marte. Al llegar el año nuevo el sábado, se despidió de la agencia.

Durante las últimas cuatro décadas, que incluyen 12 años como director de la división de ciencia planetaria de la NASA y los últimos tres años como científico en jefe, ha dado forma a gran parte de la investigación científica de la NASA, supervisando misiones en todo el sistema solar y contribuyendo a más de 100 proyectos científicos. documentos sobre una variedad de temas. Mientras se especializaba en el campo magnético de la Tierra y las ondas de plasma al principio de su carrera, diversificó su cartera de investigación.

Una de las propuestas significativas más recientes del Dr. Green ha sido una escala para verificar la detección de vida extraterrestre, llamada escala de “confianza en la detección de vida” o CoLD, por sus siglas en inglés. Ha publicado trabajos que sugieren que podríamos terraformar Marte, o hacerlo habitable para los humanos, usando un escudo magnético gigante para evitar que el sol destruya la atmósfera del planeta rojo, elevando la temperatura en la superficie. También ha sido durante mucho tiempo un defensor de la exploración de otros mundos, incluida una misión a Europa, la luna helada de Júpiter, cuyo lanzamiento está programado para 2024.

Antes de una reunión de diciembre de la Unión Geofísica Estadounidense en Nueva Orleans, el Dr. Green habló sobre parte de este amplio trabajo y la búsqueda de vida en el sistema solar. A continuación se presentan extractos editados y condensados ​​de nuestra entrevista.

Ha pedido un enfoque metódico para buscar vida con su escala CoLD, clasificando las posibles detecciones del uno al siete. ¿Por qué necesitamos tal escala?

Hace un par de años, los científicos salieron y dijeron que habían visto fosfina en la atmósfera de Venus. Al nivel que vieron, que era enorme, eso les llevó a creer que la vida era una de las mayores posibilidades. En la escala CoLD, donde siete es “encontramos vida“, es “uno“. Ni siquiera llegó a “dos“. Más tarde reconocieron que había contaminación en su señal y puede que ni siquiera sea fosfina y no podemos reproducirla. Así que tenemos que hacer un mejor trabajo de comunicación.

Vemos metano por todas partes en Marte. El noventa y cinco por ciento del metano que encontramos aquí en la Tierra proviene de la vida, pero hay un pequeño porcentaje que no lo hace. Solo estamos en un nivel 3 de CoLD, pero si un científico viniera a mí y me dijera: “Aquí hay un instrumento que lo convertirá en un nivel 4 de CoLD“, financiaría esa misión en un minuto. No están saltando a siete, están dando el próximo gran paso, el paso correcto, para avanzar en la búsqueda de vida en el sistema solar. Eso es lo que tenemos que hacer, dejar de joder con solo llorar lobo.

La búsqueda de vida en Marte ha sido un enfoque para la NASA durante mucho tiempo, comenzando en 1976 con los módulos de aterrizaje Viking 1 y 2 y luego con misiones desde la década de 1990 en adelante. ¿Te sorprende que no hayamos encontrado vida en ese tiempo?

Si y no. Lo que estamos haciendo ahora es mucho más metódico, mucho más inteligente en la forma en que reconocemos las firmas que la vida puede producir con el tiempo. Nuestro sistema solar tiene 4.500 millones de años y, en este momento, la Tierra está cubierta de vida. Pero si retrocedemos mil millones de años, encontraríamos que Venus era un planeta azul. Tenía un océano significativo. Podría haber tenido vida y mucha. Si retrocedemos otros mil millones de años, Marte era un planeta azul. Sabemos cómo Marte perdió su campo magnético, el agua comenzó a evaporarse y Marte se estancó hace unos 3500 millones de años.

Nos gustaría haber encontrado vida en la superficie. Pusimos los módulos de aterrizaje Viking en un lugar horrible porque no sabíamos dónde ponerlos, solo estábamos tratando de ponerlos en la superficie de Marte. Era como dejar algo en el desierto de Gobi. Deberíamos haberlos puesto en el cráter Jezero, en este delta del río en el que estamos ahora con el rover Perseverance, ¡pero ni siquiera sabíamos que existía en ese momento!

Uno de los experimentos de Viking indicó que había vida microbiana en los suelos, pero solo uno de los tres instrumentos lo hizo, por lo que no pudimos decir que encontramos vida. Ahora realmente lo sabremos definitivamente porque vamos a traer muestras. No sabíamos que necesitaría una misión de retorno de muestra.

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Anteriormente sugirió que podría ser posible terraformar Marte colocando un escudo magnético gigante entre el planeta y el sol, lo que evitaría que el sol destruya su atmósfera, permitiendo que el planeta atrape más calor y caliente su clima para hacerlo habitable. . ¿Es factible?

Sí, es factible. Detenga el pelado y la presión aumentará. Marte va a empezar a terraformarse. Eso es lo que queremos: que el planeta participe en esto de la forma que pueda. Cuando sube la presión, sube la temperatura.

El primer nivel de terraformación está en 60 milibares, un factor de 10 desde donde estamos ahora. Eso se llama el límite de Armstrong, donde tu sangre no hierve si sales a la superficie. Si no necesitaras un traje espacial, podrías tener mucha más flexibilidad y movilidad. La temperatura y la presión más altas le permiten comenzar el proceso de cultivo de plantas en el suelo.

Hay varios escenarios sobre cómo hacer el escudo magnético. Estoy tratando de publicar un documento en el que he estado trabajando durante unos dos años. No va a ser bien recibido. A la comunidad planetaria no le gusta la idea de terraformar nada. Pero tu sabes. Creo que también podemos cambiar a Venus con un escudo físico que refleje la luz. Creamos un escudo y toda la temperatura empieza a bajar.

En 2015, la NASA aprobó la misión Europa Clipper para buscar signos de vida en la luna Europa de Júpiter, cuyo lanzamiento está previsto para 2024, luego de la detección de columnas de humo que brotaron de su océano subterráneo en 2013. ¿Quería ver que la misión sucediera antes?

Oh, sí, me encantaría haberlo visto antes, pero no iba a suceder. Hay ciertas series de misiones que son tan grandes que se llaman misiones estratégicas. Para que sucedan, las estrellas tienen que alinearse. Tienes que proponerlo, tener un trabajo de casos sólido, ir a la administración de la NASA y luego presentarlo al Congreso. Cada año propuse una misión a Europa. Todos los años. La administración no estaba interesada en ir a Europa.

Los penachos en Europa son lo que hizo que sucediera la misión Europa. Estuve en una reunión de la Unión Geofísica Estadounidense en 2013. Varios de los científicos iban a dar una charla sobre cómo encontrar una columna con Hubble en Europa, y dije: “Oh, Dios mío“. Dije que esto es fantástico, quiero hacer una conferencia de prensa. Llamé a la sede de la NASA y lo lograron. Me llevé esa información al cuartel general y la agregué a la historia de Europa. Eso dobló la esquina. Dijeron: “Guau, tal vez deberíamos hacer esto“.

El Congreso decidió no poner un módulo de aterrizaje en la misión. ¿Querías uno?

Me encantaría un módulo de aterrizaje, pero no está en las cartas. Hace que la misión sea demasiado complicada, pero todo lo que hacemos en Clipper se transmite a un módulo de aterrizaje. Insistí en que teníamos un generador de imágenes de alta resolución hasta el punto de que mientras volamos sobre ciertas áreas, vamos a obtener la información que necesitamos para decir: “Aterricemos allí mismo y de manera segura“. Europa tiene algunos terrenos peligrosos, por lo que si no obtenemos imágenes de alta resolución, nunca podremos aterrizar.

Quieres dar un paso, pero no un gran paso. Fallas cuando haces eso. Viking es ese ejemplo, donde dimos un paso demasiado grande. No sabíamos a dónde ir, no sabíamos lo suficiente sobre los suelos o las toxinas en los suelos. No teníamos una buena idea de dónde estaba el agua en el planeta en el pasado. Había 10 cosas que deberíamos haber sabido antes de poner a los dos vikingos en la superficie.

¿Seguirá trabajando en artículos científicos cuando se jubile?

Absolutamente. Tengo que hacer el artículo de Marte. Tengo un artículo sobre Europa que estoy escribiendo ahora mismo. Tengo un libro de astrobiología que estoy haciendo. Tengo un apetito insaciable por la ciencia.

Fuente nytimes.com
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