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Thomas Dick: Científico escocés pensó que 22 mil millones de extraterrestres viven en nuestro sistema solar

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(UFOvni.org) Thomas Dick: Científico escocés pensó que 22 mil millones de extraterrestres viven en nuestro sistema solar. En 1837, el científico escocés Thomas Dick tuvo una gran idea. Una idea muy, muy grande: construir “un enorme triángulo o elipsis de muchos kilómetros de largo en Siberia o en cualquier otro país”. Calculó que debido a que alrededor de 22 mil millones de extraterrestres viven en nuestro sistema solar, 4.2 mil millones de los cuales están en la Luna, incluso si no tienen tecnología de telescopio para espiar la estructura triangular, seguramente algunos tendrán ojos lo suficientemente potentes como para verlo. . sin ayuda.

Tal vez al darse cuenta de lo loca que era la idea, agregó: “En todas las épocas del mundo se han ideado e implementado planes mucho más tontos y pretenciosos que los que propongo”.

Pero, ¿cómo llegó Dick a esas cifras? En ese momento, había un promedio de 280 personas por milla cuadrada en Inglaterra. Y debido a que pensaron que cada superficie de nuestro universo tiene vida, naturalmente ocurriría con aproximadamente la misma densidad de población. Entonces, desde cometas y asteroides hasta los anillos de Saturno, si supieras cuán grande es algo, podrías adivinar cuántos seres viven allí. Así, Júpiter sería el objeto más poblado del sistema solar, con 7 mil millones de seres. El menos poblado sería Vesta, el segundo asteroide más grande del cinturón de asteroides, con apenas 64 millones.

Y aunque Dick era un científico voraz, también era un hombre muy religioso, uno de los últimos llamados teólogos naturales, que buscaba señales de la influencia de Dios en la naturaleza, es decir, sin recurrir a ninguna revelación sobrenatural. Para este astrónomo, simplemente no tenía sentido que Dios hubiera creado el cosmos solo para tenerlo desocupado. Tenía que haber criaturas capaces de disfrutar de su belleza porque Dios quiere que toda su obra sea apreciada.

En su libro Celestial Scenery —que cuando no está divagando es bastante interesante— Dick escribe: “Esta es una conclusión que no es meramente probable, sino verdadera, porque la opinión contraria le robaría a la Deidad el atributo más distintivo de su naturaleza, negándole virtualmente la perfección de la sabiduría y la inteligencia infinitas“.

Y si crees que las cascadas y los atardeceres aquí en la Tierra son asombrosos, el autor promete que te sorprenderá lo que verías en otros planetas: «¿Qué debemos pensar de un globo que aparece en nuestro cielo nocturno 1.300 veces más grande que el tamaño aparente de la Luna, y que cada hora asume un aspecto diferente?»

¿Qué debemos pensar de un globo que llena la vigésima parte del cielo y está rodeado de inmensos anillos, en rápido movimiento, esparciendo un resplandor por todo el firmamento?”, añade sobre las vistas desde una de las hipotéticamente habitadas lunas de Saturno o sus anillos, también poblado según Dick.

Sin duda, es una imagen preciosa. Una escena como la que vemos está hecha en la ciencia ficción moderna pero diseñada por un cerebro humano que funcionó hace dos siglos.

Uno podría pensar que vivir en otros mundos puede ser difícil, pero Dick nos asegura que están organizados como la Tierra, con montañas, valles, etc. La Luna, en particular, tiene “una inmensa variedad de elevaciones y depresiones“, y aunque, dada su distancia, no podemos observar directamente tales características en Júpiter, Saturno o Urano cuando la luz los incide, revela “las manchas y diferencias en sombra y color que a veces se distingue en sus discos”, revelando así las superficies irregulares que hay debajo. (Hoy sabemos, por supuesto, que todos estos son, de hecho, gigantes gaseosos).

Dios también proporciona atmósferas en otros cuerpos planetarios, “pero no tenemos motivos para concluir que son exactamente similares a las nuestras”. La atmósfera de Marte, por ejemplo, es más densa que la nuestra, lo que le da al planeta ese hermoso tono rojo (en realidad, es menos denso). Otros pueden ser tan delgados que permiten a sus habitantes “penetrar en el espacio mucho más lejos que nosotros”, con la ventaja añadida de que tal atmósfera podría “elevar sus espíritus al más alto nivel de éxtasis, similar a algunos de los efectos producidos en nuestro planeta”. cuerpo cuando inhalamos ese líquido gaseoso llamado óxido nitroso».

Sin embargo, existe el problema bastante evidente de la aplastante gravedad de un planeta del tamaño de Saturno. Aunque Dick postula que “la densidad de Júpiter es poco mayor que la del agua, y la de Saturno aproximadamente la densidad del corcho”. Por lo tanto, Júpiter tendría una gravedad solo el doble de la de la Tierra, no tan terrible en el gran esquema de las cosas.

Por extraño que parezca todo esto, observe cuán científico fue este astrónomo escocés sobre su teoría. Esto no era un mero soñar despierto. Tenía números y principios, y con ellos formuló una idea tremendamente equivocada, pero la ensambló con bastante lógica.

Y ni siquiera fue el primer científico en argumentar que existía vida en otras partes de nuestro sistema solar. Ni mucho menos: fue nada menos que el famoso astrónomo William Herschel quien argumentó que no solo había vida en todos los planetas sino también en el Sol. Ese resplandor cegador que vemos no es más que una atmósfera luminosa que esconde una superficie rocosa repleta de vida.

Curiosamente, fue el hijo de Herschel, John, quien indirectamente eclipsó épicamente a Dick.

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Gigantes en la Luna

Según Paul Collins en su libro Banvard’s Folly: Thirteen Tales of People Who Didn’t Change the World, el 21 de agosto de 1835, el New York Sun publicó una historia explosiva: el astrónomo Sir John Herschel había erigido un enorme telescopio en Sudáfrica. que podría magnificar los cuerpos celestes 42,000 veces. Y cuando señaló la luna vio un campo de amapolas.

Todo fue un engaño, pero la edición se vendió como loca. Y así, cuatro días después, el periódico lanzó otra bomba: la próxima vez, Herschel vio bisontes en la Luna. Y no solo bisontes, sino monstruos de “color azul plomizo, del tamaño de una cabra, con cabeza y barba, y un solo cuerno, ligeramente inclinado hacia adelante desde la perpendicular”. No solo eso, sino que los castores bípedos son tan altos como los humanos. Según el relato del Sun, Collins los describió como “patinando con gracia entre sus aldeas de chozas altas, todas con chimeneas, demostrando que están familiarizados con el uso del fuego”.

Luego, el 28 de agosto llegó el giro inesperado. Herschel había visto humanos en la luna, humanos de 4 pies de altura “con cabello corto y brillante de color cobre y alas compuestas de una membrana delgada”, informó el periódico. Habían construido pirámides gigantes de zafiro y aparentemente les gustaban los pepinos.

Quizás lo más importante para los periodistas que perpetraron el fraude, Richard Adams Locke (descendiente del filósofo John Locke) y editor del Sun Moses Beach, es que el New York Times y el New York Evening Post respaldaron las afirmaciones como completamente plausible.

Esto condujo a un momento ideal para que los autores recopilaran sus historias en un libro: Grandes descubrimientos astronómicos realizados últimamente por Sir John Herschel en el Cabo de Buena Esperanza. Y así, como quien no quiere la cosa, se agotaron 60,000 ejemplares en un santiamén.

Locke finalmente cometió el error de confiar su secreto a un amigo periodista (como si necesitara otro recordatorio para no confiarle los secretos a los periodistas), y todo se vino abajo. The Sun, siempre un campeón del bien público, afirmó, sin bromear, que todo era un servicio público para que la nación dejara de preocuparse tanto por un segundo por todo el asunto de la esclavitud.

Dick murió en 1857, y sus libros sobre los muchos seres del universo pronto se agotaron, debido al menos en parte, según Collins, al hecho de que “la narrativa de Dick se volvió casi menos creíble que la de Locke“. Estas historias periodísticas pasaron por cinco ediciones, la última publicada en 1871.

Solo dos años después de la muerte del escocés, Charles Darwin publicó El origen de las especies. El tipo de teología natural de Dick, en declive desde hace mucho tiempo, no sobreviviría. Darwin había ideado una teoría impactante, al menos para las mentes victorianas, que explicaba la vida tal como la conocemos sin un Creador. Incluso los verdaderos científicos con una fuerte lealtad a Dios, como Richard Owen, que luchó contra la idea blasfema de Darwin hasta su muerte, fueron sofocados por el tsunami intelectual que fue la evolución por selección natural.

Habitantes de exmundos

Hoy parece extraordinariamente improbable que el sistema solar sea el hogar de 22 billones de seres dispersos por los planetas y asteroides (a menos que sean microbios). Sin embargo, la esencia del razonamiento de Thomas Dick sigue siendo igual de impecable: el universo es demasiado grande para que seamos los únicos en apreciarlo.

Por supuesto, hoy sabemos con certeza que somos los únicos habitantes de nuestro sistema solar; quizás en el pasado no tanto, si creemos en las teorías sobre las ruinas en la Luna y Marte. Del mismo modo, ahora sabemos que existen miles de mundos más allá de la frontera del cinturón de Kuiper, con más de 4000 exoplanetas descubiertos hasta ahora y contando.

Y con el avance de la tecnología aeroespacial, tenemos cada vez más herramientas para buscar vida, como los futuros telescopios espaciales cazadores de planetas equipados con espectrógrafos para estudiar firmas biológicas en las atmósferas planetarias de estos mundos a años luz de distancia.

Finalmente, después de algunas revelaciones recientes y admisiones de figuras importantes sobre posibles visitas extraterrestres a la Tierra, se ha alentado a algunos científicos a buscar directamente tecno-firmas (señales o marcadores de tecnología alienígena); pero no señales de radio u otro tipo de intentos de comunicación a distancia como los preferidos sin éxito por el instituto SETI, sino directamente objetos como sondas y otros artefactos que alguna civilización extraterrestre puede haber enviado para estudiarnos.

Hay que reconocer que con tantos exoplanetas y tanta tecnología abriendo el camino para que seamos una especie multiplanetaria, seguramente la fórmula de Dick aplicada hoy daría como resultado un número inimaginable.

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