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Jacques Vallée: Aún No Sabe Qué Son Los OVNIs

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(UFOvni.org) Jacques Vallée: Aún No Sabe Qué Son Los OVNIs. Sobre el mantel blanco de un restaurante en San Francisco, bajo el brillo de un techo abovedado con vidrieras de colores con imágenes de laureles, flores de lis y un barco, descansaba una porción de metal del tamaño de un chalote. A su alrededor, tres hombres almorzaban un día del verano de 2018. Jacques Vallée, un científico de la información francés, le explicaba a Max Platzer, editor de una importante revista aeronáutica, cómo había llegado a sus manos el metal. La historia retrocedió más de cuatro décadas, dijo serenamente, a un episodio inexplicable en Council Bluffs, Iowa.

En una fría noche de sábado a fines de 1977, los bomberos y la policía respondieron a las llamadas sobre un objeto rojizo y redondo con luces parpadeantes que flotaba sobre las copas de los árboles en un parque público y luego arrojaron una masa brillante al suelo. Cuando los investigadores llegaron a la escena, encontraron un charco de metal de 4 por 6 pies, fundido como lava, que prendió fuego a la hierba circundante antes de enfriarse. En total, 11 personas de cuatro grupos separados dieron relatos similares del incidente.

Un pedazo de este charco ahora estaba sentado a unos centímetros del plato de Platzer. El misterio, dijo Vallée, era de dónde procedía originalmente el material. Los análisis metalúrgicos en ese momento mostraron que consistía principalmente en hierro, con rastros de carbono, titanio y otros elementos, básicamente, aleación de acero revuelto en lo que parecía hierro fundido. No podían ser restos de satélites o equipos que caían de un avión, señaló Vallée; esos no se habrían calentado lo suficiente como para derretirse, y habrían formado cráteres en el suelo. Tampoco, por las mismas razones, podría ser un meteorito. Y de todos modos no había suficiente níquel para un meteorito.

¿Podría un bromista haber vertido el metal en su lugar? Improbable, dijo Vallée. Eso habría requerido un horno industrial, además de alguna forma de transportar el material fundido. Un sondeo de las empresas metalúrgicas locales no arrojó nada. Thermite era una posibilidad; arde lo suficientemente caliente como para derretir el acero y no produciría un cráter. Pero para crear el material similar al hierro fundido que Platzer vio ante él, el perpetrador habría tenido que mojar el charco con agua, y el agua se habría congelado, y no había hielo en la escena.

Vallée pensó que el metal merecía una mirada con la última tecnología. Aquí fue donde entró el tercer hombre en la mesa.

Garry Nolan, ahora comiendo una hamburguesa, era profesor de patología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford. Su especialidad era analizar células, especialmente células cancerosas e inmunes, pero algunas de sus técnicas también funcionaban con materia inorgánica. Su equipo podría, por ejemplo, analizar una muestra de metal a nivel atómico, diciéndole no solo qué elementos contenía sino también qué variantes o isótopos de esos elementos y dónde se encontraban dentro de la muestra. Esto, a su vez, podría ofrecer pistas sobre dónde se fabricó el material, ¿en la Tierra? en otro lugar?—y posiblemente incluso su propósito.

Platzer no era del tipo que esperarías asistir a un almuerzo sobre ovnis. Hizo sus huesos trabajando en el cohete Saturno V, el vehículo de lanzamiento que llevó a los humanos a la luna, y enseñó durante tres décadas en la Escuela Naval de Posgrado. Pero él había investigado a estos dos hombres. La reputación de Nolan era “impecable“, me dijo más tarde, y la de Vallée era “sobresaliente“.

Vallée, que ahora tiene 82 años, tiene ojos de celestita, una nariz fuerte y una cabellera brillante que parece imitar sombreros de papel de aluminio. Debajo del cabello raro hay una mente más rara. Sus recuerdos de una carrera de seis décadas como científico y tecnólogo incluyen ayudar a la NASA a cartografiar Marte; crear la primera base de datos electrónica de pacientes trasplantados de corazón; trabajando en Arpanet, el antepasado de Internet; desarrollar software de red que fue adoptado por la Biblioteca Británica, la Agencia de Seguridad Nacional de EE. UU. y 72 plantas de energía nuclear en todo el mundo; y guiando más de $100 millones en inversiones de alta tecnología como capitalista de riesgo.

Los contactos del Rolodex a largo plazo de Vallée elogian su “seriedad” (Federico Faggin, inventor del primer microprocesador comercial de Intel) y su “sensatez” “sin BS” (Paul Saffo, pronosticador tecnológico); enfatizan que él “mantiene el equilibrio” (Ian Sobieski, presidente del grupo de inversión Band of Angels) y que “no es un fanfarrón, ¡al contrario!” (Paul Gomory, cazatalentos ejecutivo); aseguran que es “muy cuidadoso” (Peter Sturrock, físico de plasma) y “quiere concreción” (Vint Cerf, miembro del Salón de la Fama de Internet y vicepresidente de Google). Sin embargo, debajo de ese exterior sobrio, también pueden decir, late “el corazón de un poeta” (de nuevo Saffo).

Vallée ha escrito 12 libros sobre lo que él y otros llaman “el fenómeno”, la gama de experiencias surrealistas que incluyen encuentros con ovnis. Considera que el trabajo es un pasatiempo y se encoge de pseudo-arqueólogos, estafadores acreditados y compañeros de conspiración que tienden a poblar el campo. Hay beaucoup de bozos en este coche de payaso, y Vallée es un conductor cauteloso. Tal como él lo ve, el fenómeno representa tanto una frontera científica como social. Cuando lo estudie, debe aprovechar los números, las bases de datos, los algoritmos de búsqueda de patrones, pero también debe tener una veta etnográfica, un interés en cómo la cultura moldea la comprensión. En otras palabras, debe esforzarse por sopesar los datos duros y blandos, a pesar del escenario moderno “donde el departamento de física está en un extremo del campus y el departamento de psicología en el otro extremo“.

Los documentos de Vallée, confiados a la Universidad de Rice, incluirán finalmente archivos sobre unos 500 eventos anómalos que ha investigado personalmente, desde el secuestro de Betty y Barney Hill en la Ruta 3 de EE. UU. hasta un aterrizaje que paralizó a un agricultor en un cultivo de lavanda provenzal. Sin embargo, le gusta bromear diciendo que es el único ufólogo que no sabe qué son los ovnis. Duda de que sean todoterrenos interestelares; se sentiría decepcionado si lo fueran. Él cree que la verdad es casi seguramente más extraña que eso, más desconcertante y más reveladora de la naturaleza del universo. Por eso, hace mucho tiempo, cuando Steven Spielberg lo consultó para Encuentros en la tercera fase, Vallée se opuso a la escena final, en la que los extraterrestres emergen de su nave espacial. Demasiado prescriptivo, pensó. Spielberg recordó a Vallée como el personaje científico francés de la película, interpretado por François Truffaut, pero optó por el final de encuentro y saludo. Parece haber sido lo que el público quería: Close Encounters venció a Star Wars en la taquilla solo unos días después del incidente de Council Bluffs.

Platzer se consideró neutral en el tema de los ovnis. “Hay que tener mucho cuidado al decir que ciertas cosas son imposibles, porque se hicieron posibles”, me dijo. Piensa en, ya sabes, el avión. Las revistas científicas de renombre como la suya siempre habían evitado el tema, en un embargo tácito y compartido que se extiende a temas como la doctrina de la Tierra plana. Pero Platzer sintió que la experimentación sólida estaba en orden. Aceptó publicar la investigación de Nolan y Vallée si pasaba la revisión por pares. “Es hora“, dijo.

La llegada de Vallée a la Tierra, en 1939, coincidió con un relámpago: las bombas nazis caían sobre los suburbios de París. Su madre era una entusiasta de la exploración espacial. Su padre era juez de lo penal, “acostumbrado al testimonio humano en todos sus colores”. Vallée nunca se aburrió de niña. Recogió telescopios y miró fijamente la luna y Júpiter. En 1954, durante una ola de tres meses de avistamientos de platillos voladores en Francia e Italia, recortó todas las historias con entrevistas de testigos y las pegó en un cuaderno para volver a leerlas.

La primavera siguiente, cuando Vallée tenía 15 años, se encontró con el fenómeno en un domingo claro y sin viento. Estaba en el ático ayudando a su padre a trabajar la madera mientras su madre se dedicaba al jardín. Ella gritó, él corrió escaleras abajo. Vio un disco gris estacionado en silencio sobre la catedral gótica de la ciudad. El mejor amigo de Vallée lo observó desde un terreno más alto a través de binoculares. “¡Éramos los pequeños nerds perfectos!” me dijo. “Le pedí que lo dibujara. Era la misma cosa“. El padre de Vallée estaba seguro de que los niños y su esposa habían visto un prototipo militar, una explicación que su hijo casi se tragó.

Los pequeños nerds franceses perfectos no eran, por supuesto, los únicos que se aplicaban a la cuestión de los ovnis en los años 50. En los EE. UU., la Fuerza Aérea había establecido un estudio público llamado Proyecto Libro Azul. En Suiza, el psiquiatra Carl Jung se encontraba “desconcertado hasta la muerte” por los platillos voladores. En su libro sobre el tema, comparó los ovnis con un “ángel tecnológico” o un “milagro de los físicos“. Tenían forma de mandalas, escribió, y parecían tener un efecto similar en nuestra psique: un “símbolo de totalidad” que aparece en “situaciones de confusión psíquica y perplejidad“.

Vallée fue a la Sorbona a estudiar matemáticas. Un día, en unos grandes almacenes de París, recogió un libro llamado Mystérieux Objets Célestes, del filósofo Aimé Michel. En la ufología de la época, estaba de moda la no ficción que tomaba prestadas tramas de pulp sobre civilizaciones en Venus y Marte; en su contra, Célestes planteó la primera hipótesis comprobable del campo. Según Michel, si trazaras todos esos avistamientos de 1954 en un mapa, encontrarías que trazaban líneas rectas que cruzaban el país. Llamó al patrón “ortotenia“.

Vallée, encantada de ver una teoría adecuada, envió una carta al autor. El adolescente cuestionó si los humanos podían comunicarse con estas inteligencias ocultas, a las que Michel había llamado “X“. En su respuesta, Michel dijo que no tenía muchas esperanzas de eso. Le recordó a Vallée que los testigos habían visto naves aparecer de la nada y cambiar de forma en una fracción de segundo. ¿Cómo podría uno dar sentido a visiones como esa? “No se deje engañar por la idea de ‘llegar al fondo de las cosas’“, instó. “Eso es solo un espejismo“. Vallée, en cambio, debería cultivar su mente como si fuera una flor, aunque también debería recordar que “la amapola es una flor” y no perderse en nociones embriagadoras.

El consejo aterrizó. Vallée comenzó a escribir una novela llamada Le Sub-espace, sobre un equipo de científicos que huyen de una guerra mundial en la Tierra, se instalan en un laboratorio en el lado oscuro de la luna y construyen una máquina que les permite explorar realidades alternativas mientras esquivando “trampas alucinatorias”. Publicó el libro bajo un seudónimo y, bajo su propio nombre, trabajó para obtener una maestría en astrofísica. Y se casó con Janine Saley, un alma de ideas afines que se había formado para ser psicóloga infantil pero que luego cambió a TI. (Se había mudado a la residencia de estudiantes contigua a la de él, y a través de la delgada pared se dieron cuenta de que amaban los mismos discos).

El año en que Vallée se graduó, Le Sub-Espace ganó el Premio Jules Verne. A pesar del honor, otorgado en la Torre Eiffel, mantuvo sus intereses de ciencia ficción semi-secretos. Trabajó como astrónomo para el gobierno francés, con base en un castillo convertido en observatorio cerca de la capital, donde un IBM 650 quejumbroso calculaba las órbitas de los satélites en los establos que una vez usó la amante del rey.

Luego, en 1962, Vallée tomó otro trabajo de astronomía, esta vez en Austin, Texas. Apreció los grandes robles, las grandes mariposas y los grandes autos y aprendió, dice, que un buen científico es como un jinete en el circuito de rodeo, con el valor de volver a subirse al toro. (Él me envió correos electrónicos que decían “¡Conéctalos! Etc.“) Pero también se sentía listo para abandonar una excelente carrera en astronomía por lo que esperaba sería una vida más interesante en computadoras y misteriosos objetos celestes.

El año siguiente ofreció la oportunidad perfecta: J. Allen Hynek, presidente del departamento de astronomía de la Universidad Northwestern, le encontró un trabajo de programación para el Instituto Tecnológico de la escuela. Hynek también fue el asesor científico del Proyecto Libro Azul, la sonda OVNI de la Fuerza Aérea de EE. UU. Vallée, de apenas 24 años, con un casco de pelo castaño, serviría como ayudante de campo no oficial de Hynek.

“Hay en Francia más filósofos reales que en cualquier país de la Tierra; pero también hay una gran proporción de pseudo-filósofos allí”, escribió Thomas Jefferson en una carta a un amigo en 1803. La “imaginación exuberante” de un galo a menudo “crea hechos para él”, prosiguió el presidente y caballero científico, “y les dice con buena fe.”

A principios de ese año, el ministro del Interior francés había enviado a Jean-Baptiste Biot, un joven físico, a investigar los informes de una bola de fuego y una lluvia de escombros sobre la ciudad de L’Aigle, en Normandía. La Academia de Ciencias estaba dividida sobre cómo explicar este fenómeno: ¿Se originaron las piedras, como creía Descartes, en la atmósfera? ¿Fueron, como otros pensaban, arrojados por volcanes o arrancados del suelo por la caída de rayos? ¿O eran las piedras, acaso, ajenas a nuestro planeta?

Biot estaba entre una franja creciente que impulsaba la hipótesis extraterrestre. Inusualmente para la época, viajó al área para recopilar sus propios datos. Aún más inusual, habló con la gente normal (“ciudadanos”, en el argot revolucionario francés) sobre lo que habían visto. Biot clasificó la evidencia que reunió como física (piedras, cráteres) o “moral” (testimonio de la gente).

Según testigos, las rocas “desprendieron una rama de un peral”, impactaron tan profundamente en un prado que brotó agua y llegaron “silbando al patio del presbiterio”, rebotando “a más de un pie de altura”. En “una cabaña con techo de paja fuera del pueblo”, escribió Biot, “encontré a un campesino de la zona que sostenía uno en sus manos”. La esposa del hombre “lo había recogido frente a su puerta”. En conjunto, la evidencia física y “moral” hizo que la realidad de los meteoritos fuera imposible de negar, al menos para aquellos que se tomaron el tiempo de leer el informe de Biot. (Jefferson aparentemente no lo hizo).

En Chicago, el nuevo mentor de Vallée, Hynek, quería un evento OVNI como L’Aigle. Quería una fotografía intachable o algo que pudiera tener en sus manos. En las reuniones del Colegio Invisible, el discreto club de ufología que los Vallées albergaban en su apartamento, decía: “Tenemos que esperar a que aparezca un caso realmente bueno”. Pero Vallée argumentó que los descubrimientos científicos no suelen ocurrir de esa manera. La comprensión tiende a aparecer lentamente, dijo, después de un estudio metódico. No deberían esperar por algún evento sensacional que quizás nunca suceda. Deberían recopilar todos los fragmentos de datos OVNI disponibles, duros y blandos, y extraer los patrones en ellos. Resolviendo para esa x desconocida.

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Alrededor de la época en que nació el primer hijo de los Vallées, la pareja compiló una base de datos digital de lo que consideraban observaciones OVNI creíbles; se llenó con cientos de informes del Proyecto Libro Azul en los EE. UU. y miles más que recopilaron de Europa. Vallée fue uno de los primeros en traer computadoras, estadísticas y simulaciones para influir en el fenómeno. Una de las cosas que le enseñaron estas herramientas fue que la ortotenia, el patrón que Michel descubrió, se producía por pura casualidad.

Vallée pasó 1964 empujando el cochecito de su hijo a lo largo del lago Michigan, programando un modelo del sistema cardiovascular para la facultad de medicina de Northwestern, realizando un doctorado centrado en inteligencia artificial y puliendo su primer tomo sobre ovnis, Anatomy of a Phenomenon, en el que argumentaba que los testigos eran un rico tesoro de datos y debe ser tomado en serio por los científicos. (Finalmente diseñó un sistema de clasificación que explicaba cuán creíble era la fuente, si los investigadores habían examinado el sitio y cuáles podrían ser las posibles explicaciones para el incidente). “misionero”: No permitió que su editor mencionara en la sobrecubierta que trabajaba para Northwestern, y se negó a promover agresivamente el libro. Vallée recuerda que Carl Sagan le escribió con admiración sobre Anatomía, pero se resistió cuando el ufólogo le preguntó si podía extraer una reseña de libro de la carta. Como me dijo un físico amigo de los ovnis: “Tienes que prestar atención a tu situación política como científico”.

En 1966, bajo la presión del Congreso, la Fuerza Aérea convocó a un panel de científicos civiles para decidir si la cuestión de los ovnis justificaba una mayor investigación. El comité fue dirigido por Edward Condon, un estimado físico nuclear y cuántico. Como recuerda Vallée, él y Hynek fueron los primeros en testificar. (Después, Vallée vio a Condon dormir la siesta durante la conferencia de prensa de Hynek). Después de 18 meses y 59 casos examinados, el Comité de Condon concluyó que el estudio “probablemente no se puede justificar con la expectativa de que la ciencia avance”. Su opinión fue respaldada por la Academia Nacional de Ciencias y publicada como un libro de bolsillo de mercado masivo de 965 páginas con un prólogo del editor científico de The New York Times.

Mucho antes de que se imprimiera ese libro, los Vallées se fueron a París disgustados.

Valleé reside en San Francisco pero mantiene un pied-à-terre en el barrio de Saint-Germain-des-Prés de la capital francesa. En una de las tardes que pasé allí con él, tomando café y éclairs, me mostró una litografía de un grabado del siglo XVI, que había visto en el escaparate de un vendedor cercano y que “tenía que tener”. Representaba un encuentro, unos 800 años antes, entre San Francisco y un serafín celestial.

Francis estaba lleno de alegría y dolor por la experiencia. En la interpretación del grabador, el ángel emite un rayo de luz que lo marca con estigmas. Esos detalles le recuerdan a Vallée una ola de actividad OVNI en Brasil en 1977, poco antes del incidente de Council Bluffs. Las víctimas informaron haber sido golpeadas por poderosos rayos de luz de naves cuadradas. Docenas de ellos, dice, tenían quemaduras compatibles con la exposición a la radiación.

Estábamos en la misma parte de la ciudad a la que se había mudado su familia en 1967, cuando Vallée aceptó un trabajo en Shell. En las computadoras en un sótano cerca de los Campos Elíseos, había construido bases de datos de ballet que anticipaban cuánto y qué tipo de gasolina consumirían los franceses en automóviles, camiones, barcos y trenes cuando se dirigían a la Costa Azul para pasar las vacaciones. Esa primavera, mientras los disturbios civiles se extendían por Francia y gran parte de la población se declaraba en huelga general, nació su segundo hijo. Había caos y claridad.

El Informe Condon había expuesto cómo la cuestión de los ovnis tendía a alternar entre dos polos: o creías que estos fenómenos eran espejismos creados por extraños eventos naturales o trucos de la percepción humana (relámpagos, globos meteorológicos), o creías que los ovnis estaban locos. y dispara naves pilotadas por viajeros estelares extraterrestres.

Vallée se encontró en ninguno de los campos. Su sentido del fenómeno con acento de Jung le dijo que era más que tuercas y tornillos. Algo en él habló a la gente al nivel de la mitología, involucró sus psiques. Los informes de experiencias del sexto sentido, como la clarividencia, eran la norma. Esperaba que la ciencia finalmente comenzara a explicar todo esto, que explicara qué tipo de tecnología, desde qué lugar, podría generar tales efectos físicos, mentales e incluso espirituales. ¿Un holograma 3D con masa? ¿Un objeto 5D atravesando nuestro universo 4D? ¿El equivalente psíquico de un proyector de películas, capaz de mostrar a una persona Bambi ya otra Godzilla?

Cualquiera que fuera la tecnología, Vallée creía que los humanos habían estado contando con ella durante milenios, tanto como un hecho empírico como un mito tembloroso. Y comenzó a recopilar las referencias culturales para demostrarlo. Con la ayuda de los libreros de París, adquirió una biblioteca de textos esotéricos y creó un catálogo de avistamientos de ovnis que se remonta a tiempos premodernos. Este catálogo duró más que el libro de 1969 que escribió basado en él, Passport to Magonia.

En Japón, descubrió Vallée, una “vasija de barro” dejó un “rastro luminoso” sobre el campo en 1180, y los samuráis observaron una “rueda roja” en 1606. Los romanos habían visto “escudos” en el cielo, los nativos americanos “cestas”. del cielo.” En la década de 1760, a la edad de 16 años, Goethe se dirigía a la universidad cuando se encontró con “innumerables lucecitas” que “se encendían” en un barranco. Tal vez fue fuego fatuo, dijo el erudito en ciernes. “No lo decidiré”.

Los seres sobre los que escribió Vallée te engañarían. Te robarían y te devolverían después de un tiempo, horas o generaciones más tarde. Si hablaban, lo que decían era una locura: que venían de Kansas, o “de cualquier parte, pero estaremos en Grecia pasado mañana”, que es lo que un habitante de un dirigible le dijo a un transeúnte en 1897. (Más tarde: “Nosotros son de lo que ustedes llaman el planeta Marte.”)

Cuando observaba estos casos en conjunto, había similitud en la extrañeza. En 1961, por ejemplo, los ocupantes de un ovni plateado, que vestían cuellos de tortuga, le indicaron a un plomero de Wisconsin que llenara su jarra con agua. Pensó que parecían tener “aspecto italiano”. Concedió la solicitud y le devolvieron su amabilidad con un plato de panqueques que sabían “a cartón”. (Los panqueques no tenían sal, según un análisis posterior de la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU.).

Este intercambio, señaló Vallée, se hizo eco de historias anteriores a la revolución industrial sobre duendes que ofrecían pasteles de trigo sarraceno a los bretones. Y se sabía que esas “personas pequeñas” tampoco toleraban la sal. ¿Podría ser, preguntó Vallée, que lo que sea que estaba detrás de la fe de las hadas estaba detrás de la ufología? ¿No podrían provenir de la misma “corriente profunda”, filtrada a través de entornos culturales y tecnológicos cambiantes?

Después de que saliera Magonia, los Vallées se mudaron un par de veces y finalmente se instalaron en San Francisco para los “extraños años 70”. Fue a trabajar para SRI International, donde ayudó a Doug Engelbart, el inventor del ratón, a poner en marcha Arpanet. En esa época, muchos de los colegas de Vallée estaban en Erhard Seminars Training—EST—una empresa de autoayuda de culto. Sintió una enorme presión “de todas las groupies” para participar, pero no lo hizo. (Por precaución, dice Vallée, nunca ha consumido tabaco ni drogas y rara vez bebe alcohol). Dejó SRI para trabajar en el Instituto para el Futuro, donde dirigió equipos que desarrollaron algunas de las primeras redes sociales.

En su tiempo libre, Vallée realizaba análisis informáticos de registros históricos de ovnis. Descubrió sorprendentes patrones de actividad, que un antropólogo psicológico de UCLA le dijo que parecían un programa de refuerzo, el mismo proceso que podría usar para enseñarle a Spot o Rover un nuevo truco. En el libro de 1975 de Vallée, Invisible College, planteó la hipótesis de que el fenómeno es un sistema de control, tirando de las delicadas palancas de la imaginación humana, reprogramando nuestro software, en efecto.

¿A que final? Vallée no podía decir, más de lo que podía decirte el sonido de una mano aplaudiendo. En su opinión, el absurdo es una característica esencial del fenómeno. Fatiga a la mente racional porque la mente racional no puede comprenderlo. Como me dijo recientemente, a veces el fenómeno se comporta como un delfín: juega con nosotros. “Es mucho más inteligente que nosotros y usa el humor en otro nivel”, dijo.

El siguiente paso en la carrera de Vallée fue el capitalismo de riesgo, un oficio que, como la ufología, ofrece grandes oportunidades para perder tu buen nombre, tu camiseta y tu mierda. Se ganó una reputación de diplomacia y decencia. Comenzó a escribir una columna semanal para la sección de economía de Le Figaro, traduciendo la manía de Silicon Valley en términos que una audiencia francesa obstinada pudiera entender. (Fuertes vibraciones de Alexis de Tocqueville.) A mediados de los años, estaba administrando un fondo inicial de $ 75 millones para la NASA. Le pregunté si su preocupación por los OVNIs alguna vez llamó la atención. Vallée sonrió. “La gente no te da esa cantidad de dinero si sospecha que algo anda mal contigo”, dijo.

Años antes del almuerzo con Max Platzer, Vallée y Garry Nolan eran miembros juntos de un club secreto de ufólogos, similar al antiguo Colegio Invisible. Los llamaré Lonestars, porque los miembros con los que hablé me ​​pidieron que no publicara el nombre real del grupo. Ahora disueltos, formaban un círculo cerrado de científicos serios, más un miembro de la realeza europea, que se reunían varias veces al año para discutir su investigación. Según Nolan, los ex Lonestars están “a un paso” de todas las grandes noticias sobre ovnis de los últimos años: los avistamientos aéreos de pilotos de la Armada, el informe inconcluso del Pentágono que apareció en la portada del Times como ““Estados Unidos reconoce que no puede identificar objetos voladores”. Nolan me mostró su certificado de inducción al grupo, una pieza de broma de Vallée con extraterrestres calvos de ojos grandes grabados en relieve.

Donde Vallée reacciona a la mayoría de las críticas con “le suspiro” y mantiene la cabeza gacha, Nolan es discutible. Salió del armario a los 20 años, al inicio de la epidemia del sida, y no sufre clósets. “Uno de los directores del Instituto Nacional del Cáncer, en un bar en una conferencia, se me acercó y me dijo: ‘Garry, sabes que vas a arruinar tu carrera con estas cosas’”, me dijo Nolan. “Y simplemente fui tras él. Dije: ‘¿Qué científico quita algo de la mesa?’”.

Después de la reunión con Platzer, Vallée y Nolan tardaron tres años en terminar, escribir, editar y preparar el estudio de Council Bluffs para la revisión por pares. Mientras eso sucedía, Vallée centró su atención en otro caso antiguo, uno que muchos amantes de los OVNIs consideran como una tontería, si no una farsa.

En 1945, un mes después de la primera prueba de armas nucleares, cuyo nombre en código es Trinity, dos niños vaqueros en el desierto de Nuevo México, de 7 y 9 años, escucharon un accidente. Encontraron una nave con forma de aguacate, dentro de la cual había ocupantes parecidos a mantis. Los seres parecían tener dolor, lo que hizo llorar al chico más joven. Los dos testigos pasaron décadas sin hablar de lo que pasó. Un artefacto de metal, aún bajo análisis, permanece en el sitio.

El año pasado, Vallée autopublicó un libro sobre el caso, en coautoría con Paola Harris, una periodista ufológica italiana que una vez enseñó en la Escuela Americana de Ultramar de Roma y actualmente enseña en una organización sin fines de lucro con sede en Hawái que apoya a contactados extraterrestres, denunciantes del gobierno y la causa de la diplomacia galáctica. Su decisión de asociarse con ella irritó a la comunidad OVNI. ¿Por qué, preguntaron algunos, esta sensata Scully ensillaría a un woo-woo Mulder? (Evidentemente, se habían olvidado de los frutos que puede dar tal dinámica). El libro adolece de la necesidad de una edición profesional, pero es el clásico Vallée, que marcha con confianza hacia la frontera cambiante entre la periferia y la corriente principal. Al final, el lector debe decidir si cree o no en el fenómeno.

¿Y el trozo de metal del tamaño de una chalota de Council Bluffs? Estaba hecho de elementos isotópicamente ordinarios, atípicamente mezclados. El artículo de Progress in Aerospace Sciences, que se publicó en diciembre de 2021, nunca tuvo la intención de ser “un gran avance sobre lo que son los ovnis“, me dijo Vallée. No estaba destinado, al estilo de L’Aigle, a golpear una ciudad entera con rocas. Es “una plantilla“, dijo, “para lo que podría ser la investigación seria de ovnis en el futuro, si uno sigue las reglas“. Él y Nolan ahora están estudiando muestras para posibles trabajos de seguimiento. “Primero tienes que abrir la puerta, antes de poder traer los paquetes”, dijo.

Cualquiera que sea la verdad científica aquí, Vallée sospecha que puede estar relacionada con el secreto de la conciencia misma. Lo que los filósofos llaman qualia, la experiencia consciente que tiene cada ser humano, parece ser más que la suma de nuestras partes físicas. Hay una x sin resolver allí. El amigo de Vallée, Federico Faggin, por su parte, argumenta que la conciencia es una propiedad básica de la naturaleza, que las dimensiones que llamamos espacio-tiempo son, de hecho, subproductos de una realidad más profunda. Tal vez los ovnis, sugiere Vallée, son esa realidad que brota en la nuestra.

Cuando leyó Mystérieux Objets Célestes por primera vez, cuando era adolescente, Vallée escribió en su diario: “Probablemente moriré sin ver ninguna solución a este inmenso problema”. Una década más tarde, después de ver el alunizaje, copió una línea de los Estudios alquímicos de Jung, sobre cómo los problemas más grandes de la vida “nunca pueden resolverse, sino superarse“. Todavía queda un largo camino hasta un lugar como el Museo del Meteorito de L’Aigle en Normandía, donde reposan, como trufas, fragmentos oscuros de una realidad comprobada bajo una cúpula de cristal.

Fuente wired.com
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